Jest to gatunek rodzimy jednak spotykany stosunkowo rzadko. Występuje głównie na brzegach strumieni, rowów melioracyjnych i innych wód płynących. Bylina ta posiada cienkie pełzające kłącze, które ukorzenia się w węzłach. Długość łodygi dochodzi do około 0,5 metra, często przybiera ona czerwonawy kolor co dodaje uroku roślinie.

Na łodygach wyrastają sztywne, ząbkowane, lśniące liście o długości około 3 cm. Przetacznik kwitnie w okresie maj – sierpień. Kwiatostany wyrastają z kątów liści i liczą od kilku do 30 niebieskich małych kwiatów. Obupłciowe kwiaty przypominają kwiaty niezapominajek.